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癌症转移或与橄榄油有关!?

医学发展迅速,已经知道不少癌细胞一般先扩散到淋巴结,然后再通过血液流传到其他的器官并成为转移性或扩散性癌症。有见及此,不同的新研究为亦为这种情况的发生原因进行更深入的了解,亦为研发可以抑制癌症扩散的治疗方法开辟了新的目标。

以前的研究集中了解癌细胞如何通过血液转移,但对通过淋巴细胞转移的癌细胞之资讯甚少。因此,霍华德·休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute,HHMI)的领导调查员,肖恩·莫里森博士(Sean Morrison)以此为研究方向并指︰我们研究的数据表明,黑色素瘤细胞通过淋巴管转移可以避免遭受氧化压力作用(Oxidative stress) ,从而增加黑色素瘤细胞的存活率和扩散机会。氧化压力是氧化自由基的生成和抗氧化剂防御二者失衡的结果,近年来,许多研究提出很多疾病可能是由氧化压力所引起的。当氧化压力过高,使得防御系统无法抵抗或平衡调节时,就会导致身体的伤害。

研究人员观察了黑色素瘤细胞在小鼠之静脉内注射及注入淋巴系统时的细胞活动。研究发现,注入了癌细胞的淋巴结相比于癌细胞直接注入血液更有可能存活并形成肿瘤。研究人员假设这种差异可以用癌细胞在血液中转移时所经历的高水平的氧化压力来解释。血液中的氧化压力是转移效率非常低下的原因之一,大多数癌细胞在其他器官生长癌细胞之前就已经死亡。研究的其中一位主要博士,Jessalyn Ubellacke说:“经过进一步分析,我们发现血液中的氧化压力会导致癌细胞经历一种特定形式的细胞死亡,称为铁依赖型细胞死亡(Ferroptosis),与此相反,淋巴中的癌细胞经历较低水平的氧化压力,并保护癌细胞而不受Ferroptosis的影响。”

为了更好地理解为什么黑素瘤细胞会在血液中经历Ferroptosis而不在淋巴细胞发生,研究人员寻找了血液中癌细胞与淋巴瘤之间的代谢差异。他们发现淋巴结中的癌细胞含有较高含量的单元不饱和脂肪酸,这是橄榄油的主要成分。他们还发现这种单元不饱和脂肪酸被掺入淋巴癌细胞膜中。这些细胞膜中这种稀释的多元不饱和脂肪酸,抑制了导致细胞死亡的化学反应并保护了细胞。

这种来自淋巴的油酸保护性涂层因此使癌细胞能够安全地进入血液,透过血液运送到其他位置并形成转移性肿瘤。这就解释了为什么癌细胞通常先在淋巴结中形成肿瘤,然后才转移到血液中的远处:它们能够在淋巴中吸收抗氧化剂,从而在血液输送过程中不容易死亡。

肖恩·莫里森博士︰“现在,我们更加了解了为什么癌细胞更大可能通过淋巴转移的原因,这增加了以靶向针对淋巴中的保护机制以抑制转移早期的药物治疗患者的可能性。”

根据上述研究,希望未来有更详细研究橄榄油中的单元不饱和脂肪酸与癌转移的关系。究竟橄榄油是否还是我们饮食中健康的选择?还是说是间接成为癌症的元凶?无论日后研究结果如何,大家也要紧记饮食要均衡,切忌不顾一切地食用某一类食物,也要维持良好的生活习惯!

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